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晋商开启中俄“茶叶之路”

发表时间:2019-02-25

晋商自南北朝时便开始突起,唐宋时期发展强盛,明清时代成为中国最为著名的商帮之一。晋商主要从事的贸易是皮货生意,即从西域各游牧狩猎民族中,收购山羊皮、绵羊皮及各类兽皮,运往中原区售卖。除皮货贸易之外,晋商还经营茶叶贸易,将南方的茶叶向北方边疆贩运。甚至在福建武夷山区购地种植茶树,进而运销至山西、蒙古等地乃至中俄边境中国一方的尼布楚。

1675年,俄国使臣尼果赖来北京觐见康熙皇帝,康熙帝赐给尼果赖4匣茶叶,并请俄使代为转赠沙皇8匣茶叶,咀嚼饮用,这可能是俄罗斯上层人士最早饮用中国茶叶的记载。中俄之间的茶叶商业则是从17世纪后半期开端鼎盛的,将中国茶叶贩运到俄国的绝大多数是山西富商,俗称为晋商。

1689年中俄订破《尼布楚公约》后,俄国与清王朝外交关系大为和缓,中俄边关贸易渐趋活跃。晋商则乘时组建茶叶商队,将福建武夷山茶叶运到武昌过长江,经洛阳、泽州(晋城)、忻州而至张家口,转往库伦(乌兰巴托)进入俄境内,转卖给俄商,销售给俄罗斯人饮用,这即是晋商早期开启的中俄“茶叶之路”。尼布楚则是中国茶叶初始运抵俄国的集散地以及销往俄国各地的重要地点之一。

中国自古输往西方的商品,最早的大量贸易品是以丝绸为主,遂有中西“丝绸之路”的美名。其后,7世纪前半期的唐王朝,中国向西方贩易的商品,增添了次于丝绸的两大新品种——瓷器与茶叶,从而崛起了中西“瓷器之路”或中西“茶叶之路”。

中国茶叶是从14世纪至17世纪,由陆路经中亚、印度北部传到阿拉伯半岛,再传到欧洲。欧洲人先以水煎制茶叶成热茶饮服,用来“祛身热”“解腰痛”或“解关节痛”。其后,欧洲开始盛行饮茶。欧洲茶商便购置中国茶叶,从海上航运到欧洲大陆销售,从中获得了丰盛的利润。诚然贩运到欧洲的茶叶以海运为主,但俄罗斯人初始饮用的茶叶,却是从中国经陆路直接运抵俄国的。